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Saturday, October 8, 2016

Fantastic Air Show pics from Hindon. Great Air Warriors . And my article on Air Chief Marshal Raha's reception- that became memorable for a reason

The day i attended Air Chief Marshal Arup Raha's reception to celebrate Air Force day be-came memorable . There was a reason

It was like the entire nation was singing national anthem in chorus at Raha’s home. I saw a billion Indians coming together in those lawns.
It was a terrific moment, undoubtedly thrilling, and the excitement of singing the national anthem collectively was writ large on every face. Senior officers from all the three wings of the forces, their spouses, retired Air Marshals, Admirals and Generals stood tall in the lawns of the strongman of the skies, Air Chief Marshal Arup Raha, who had thrown a big reception to celebrate Air Force Day.
It was like the entire nation was singing national anthem in chorus at Raha’s home. I saw a billion Indians coming together in those lawns.
And how it began. A few minutes to six, almost everyone was taking pictures of Prime Minister Narendra Modi, engrossed in an an intense discussion - it looked from that distance - with Air Chief Marshal Raha.
PM Narendra Modi with Air Marshal Arjan Singh. Photo credit: PTI 
It's customary to play the national anthem when the President arrives. And at 6pm Pranab Da was ushered in and the Air Force band began playing Jana Gana Mana. Usually in such functions, guests stand in "attention" and the band plays on.
But here the difference was that the band was overwhelmed by the sounds of a thousand-plus distinguished guests, who were singing the national anthem aloud. And the most melodious voice came drifted into my ears from my left side. Three graceful women were singing as if they were in a trance. On another orbit: of patriotism and love for their nation.
Mesmerising was its impact on all of us, and my friend, Bhutan’s charming ambassador and his wife, standing with me, too were awestruck. The moment the national anthem ended, I couldn't resist and reached out to the three women to laud their rendition: "Bahut ache gaya, bahut achha. Dhanyavad," I said. They were delighted to receive the praise and said, but what's special about it? It's our national anthem and we MUST sing it. One of them was the wife of Air Marshal Bhatia and the other was Mrs Sareen, wife of another sky warrior Air Marshal Sareen (who belongs to my city, Dehradun).
I know there is nothing special or ecstatic about singing the national anthem. It's our duty and should come to us naturally. But when our own India mediapersons are seen as doubting the brave armed forces, when a leader from the opposition uses filthy words for the ruling party simply because they celebrated the Himmat and incisively sharp striking power of our boys, the national anthem sung collectively, looked to me as a fitting answer to all doubting Thomases.
Suddenly, I asked myself, why do we cherish the memories of Casablanca? A national flag and the young boy became a living anthem for his nation and its people.
I hope you remember the immortal lines:
  • Yet beautiful and bright he stood,
  • As born to rule the storm;
  • A creature of heroic blood,
  • A proud though childlike form.
  • The flames rolled on;he would not go
  • Without his Father's word;
  • That father, faint in death below,
  • His voice no longer heard
Wasn’t he a fool, who gave his life defending a piece of cloth, standing fearlessly on the docks under the shadow of his country’s national flag? Who were Captian Vikram Batras, sq leader Ahluwalia, fighter pilot Squadron Leader Ajay Ahuja, and Captain Saurabh Kalia, who gave their best for a cause and their nation? And Group Captain Kambampati Nachiketa? And the legendary Marshal of the Indian Air Force Arjan Singh?
The national anthem is about all this.
The Air Warriors, as we rightly call our Indian Air Force personnel, have shown extraordinary grit and humane values under very trying circumstances. The documentary shown to us clearly announced that the results would have been different if IAF was used to its full potential during the 1962 Chinese aggression. The Air Warriors have shone brilliantly during any crisis - whether it was the Pakistani attack on Pooch in 1947, or Kargil or any natural disaster like the 2005 tsunami, Kedarnath tragedy or the Kashmir floods. They saved thousands of people in the rescue operations they undertook, not caring for their lives.
The togetherness during the singing of our national anthem was a tribute too to these Air Warriors.
What was so special when our soldiers fluttered the tricolour on top of Tololing during the Kargil war? They could have simply celebrated their victory with a glass of rum and that would have completed the story. The national anthem fills our heart with a rare thrill and pride. Why? Simply because we love our nation and we like to be associated with her victories and songs of glory. We have that deep connection, that relationship with this land that makes us feel great whenever we see a soldier and hear about their valour. It's this feeling that makes us wrap the bodies of our martyrs with tricolour and salute their memory. It is this relationship that makes us trust them - unquestioningly and with respect.
This trust is broken by those who have raised questions about our bravehearts' feat.
The steely will of our Air Warriors was evident - the radiant faces of our officers and their proud spouses made it clear - we are the winners.
The national anthem at the Air Chief’s home was a song of pride, invincible spirit, accomplishment and a big Shabash to our young heroes. Thank you to our Air Force for providing us the blissful moment.

Pics by the indefatigable Phulchand Kitadikar

Wednesday, August 24, 2016

दलित जागरण का उठता ज्वार

दलित जागरण का उठता ज्वार

तरुण विजय
19 अगस्त, प्रभात खबर
अभिमान पर जरा सी चोट लगी थी तो महाभारत हो गया था- द्रौपदी इसकी साक्षी है. एक बार गोली खाना सहन हो सकता है, लेकिन तिरस्कार नहीं. हैदराबाद विमान तल पर राजीव गांधी ने तत्कालीन मुख्यमंत्री टी अंजैया का जो अपमान किया, उसके बाद कांग्रेस का तख्तापलट हो गया था. जनता ने माफ नहीं किया. 
अनुसूचित जातियां तो सदियों से यह अपमान झेलती आ रही हैं. जिन्हें अपनी जाति के बड़ा होने का अहंकार है, उन्हें इन दलितों की चरण-रज अपने माथे से लगानी चाहिए कि उन्होंने अपमान सहा पर धर्म नहीं त्यागा. प्रधानमंत्री मोदी ने हैदराबाद में दलित-दर्द पर जो भावनात्मक टिप्पणी की, उसका बड़ा महत्व है. 
वह फटकार थी उन कथित सवर्णों को, जो दलितों को मनुष्य से कमतर एवं प्रताड़ना योग्य मान कर चलते हैं. समता एवं समदृष्टि के लिए अनेक आंदोलनों तथा महापुरुषों के कठोर शब्द-प्रहारों के बावजूद पंडितों, साधु-संन्यासियों और राजनेताओं ने अपने ही हिंदू धर्म के अविभाज्य अंग दलितों के प्रति समाज में समानता लाने का कोई गंभीर प्रयास नहीं किया. मातृभूमि की रक्षा में सर्वोच्च बलिदान देनेवाले दलित की चिता से भी भेदभाव करने में ये 'सवर्ण देशभक्त' चूके नहीं. 
इस परिदृश्य में जब अनेक घटनाओं के एकजुट प्रभाव से एक सार्वदेशिक दलित पुनर्जागरण का वातावरण दिखता है, प्रधानमंत्री मोदी ने गोरक्षा के नाम पर गुंडागर्दी और दलितों पर उत्तराखंड, उत्तर प्रदेश से लेकर गुजरात और कर्नाटक हो रहे प्रहारों की करारी प्रताड़ना की है. 
सार यह है कि दलितों पर जो प्रहार हो रहे हैं, वे प्रहार प्रधानमंत्री पर हो रहे हैं- इन आघात करनेवालों को क्षमा नहीं किया जायेगा. ये लोग अपने अहंकार और मूर्खतापूर्ण आवेश के कारण हिंदू समाज को ही भीतर से कमजोर कर रहे हैं. इतना ही नहीं, इसमें इसलामी और वामपंथी दखल शुरू होने से मामला और पेचीदा बनता गया है. दलित समस्या हिंदुओं की आंतरिक नासमझी की समस्या है- इसे इसलामी सहानुभूति की जरूरत नहीं. 
वे लोग अपने वे लोग अपनी सामाजिक दुर्बलताओं को दूर करने का साहस पहले दिखाएं. कुछ दिन पहले फिल्म अभिनेता इरफान खान ने तनिक इसलामी सुधार की बात क्या कह दी कि मुसलमानों ने उस बेचारे का जीना दूभर कर दिया. मुसलिम कट्टरपंथी और वामपंथी अपनी राजनीति के लिए दलित-विषय का इस्तेमाल कर सकते हैं, लेकिन न तो समस्या का समाधान करने की क्षमता रखते हैं, न ही ऐसी उनकी नीयत है. 
समाधान तो केवल हिंदू ही कर सकते हैं. उन्हें स्वयं से पूछना होगा कि कुछ जातियों को बड़ा और कुछ को छोटा वे किस अधिकार से कहते हैं? उनके पंडितों और साधु-संन्यासियों का व्यापार और राजनीति में बहुत दखल रहता है- लेकिन हिंदू समाज की रक्षक-भुजा दलितों के दर्द में ये पागधनी कितने शामिल होते हैं? 
जब कभी दलितों पर अन्याय हुआ, तो ये धर्म के अनुरागी महामंडलेश्वर, मठाधीश कहीं दिखते नहीं. इनके द्वारा सैकड़ों विद्यालय चलाये जा रहे हैं. ऐसा कोई विद्यालय दिखाएं, जिनमें अनुसूचित जाति के बच्चों को आगे बढ़ाने के लिए विशेष व्यवस्था की गयी हो. धर्मग्रंथों की मंत्रमुग्ध व्याख्या करने और तन्मय होकर कीर्तन करने से बात नहीं बनती, न ही धर्म बचता है. 
गंदे मंदिर, गंदे तीर्थस्थान, संस्कृति से दूर पंडितों द्वारा भक्तों को छलना, हर बड़े मंदिर के पंडितों का मुकदमेबाजी में फंसे रहना, गायों की रक्षा का पाखंड- हर गली-मुहल्ले में प्लास्टिक खाकर मरती गायें, घोटालों में डूबीं गोशालाओं में तड़प-तड़प कर मरती भूखी गायें, हिंदू अफसरों की रिश्वतखोरी के बल पर उत्तर से पूरब की ओर बांग्लादेश धकेली जाती गायें- इन सबका जिम्मेवार दलित है या अहंकारी सवर्ण? 
उत्तराखंड में इन सवर्णों की एकजुटता का सर्वदलीय आतंककारी स्वरूप मैंने स्वयं देखा है. वह दहशत भरा है. इन जैसे लोगों के कारण लाखों की संख्या में दलित हिंदू अन्य मजहबों में चले गये. 
मेरा स्वयं का अनेक वर्ष जनजातियों एवं अनुसूचित जातियों में कार्य का अनुभव है कि कोई दलित कभी धर्म परिवर्तन नहीं करना चाहता. केवल सवर्ण अहंकार और अपमान से प्रतिशोध का उसके पास यही एक मार्ग होता है. ओड़िशा में 'काला पहाड़' किसने बनाया था? सर मुहम्मद इकबाल के कश्मीरी पिता को हिंदू से मुसलमान क्यों होना पड़ा? 
प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी के साहसिक वक्तव्य ने हिंदू समाज को नकारात्मक आघातों से समय पर बचाया है. समाज को तोड़ने में ज्यादा श्रम नहीं लगता. मूर्खता या षड्यंत्र का एक ही काम पलीता लगा देता है. गाय और दलित के नाम पर समाज विघातक तत्वों के षड्यंत्र देश को तोड़ देंगे. नरेंद्र मोदी ने ऐसे तत्वों को कड़ी चेतावनी तो दी ही है, साथ ही दलितों को अपनी आत्मीयता का रक्षा-कवच भी दिया है.

Monday, August 15, 2016